2021年05月31日の教会の祝日

聖母の訪問

 聖母マリアの祝日は多い。その中の一つ「聖母の訪問」は、マリアが天使ガブリエルからお告げを受けた後、不妊の女と言われ歳をとっていたが、もう六ヶ月になる男の子を身ごもっていた。今日はマリアが、ユダの町に住むザカリアの妻である親類のエリザベトを訪問したことを記念する日です。訪問してくれたマリアと出会ったエリザベトは、マリアに向かって「あなたは女の中で祝福された方です。胎内のお子様も祝福されています。わたしの主のお母様がわたしのところに来てくださるとは、どういうわけでしょう......」と感激、感動して心の底から出てきた言葉を伝えます。

 このエリザベトの言葉を聞いたマリアは、エリザベトの最後の語句「神がおっしゃったことは必ず実現すると信じた方は、なんと幸いでしょう」の言葉に確信を得たのでしょう。エリザベトとともに心から神に感謝し、その言葉に励まされ神へ賛美した祈りが有名な「マニフィカト」(マリアの賛歌)です。「わたしの魂は主をあがめ、わたしの霊は救い主である神を喜びたたえます。身分の低い、この主のはしためにも目を留めてくださったからです。......」(ルカ1:46~55)

 このマリアのとった行動・エリザベト訪問は、身ごもっていたエリザベトの出産前の準備を手伝うためであり、それは神と隣人への愛のしるしでもあるのです。今日の祝日は、その意味でただお祝いすることだけでなく、助けを必要としている方へあなたも愛の実践を心がける日でもあるのです。


2021年05月29日の教会の祝日

主の昇天

 今日は「主の昇天」の主日です。ご復活後の40日目に、この昇天の祭日を祝います。ところがこの祭日は、必ずしも特別な休みの日として守るべき祭日でないとのことで、キリスト教国でない日本では、「主の昇天」の祭日を復活節第7主日にお祝いしています。

 今日のイエスの主の昇天の出来事は、今日までのイエスの受難、死、復活、そして昇天、そして聖霊降臨へと続く、まさに焦点なのです。つまり、弟子たちとイエスの関係が一つの転機を迎えて、新しい聖霊の派遣というプレリュードだからです。それはまたイエスの残した共同体(教会)活動の黎明を告げているのです。

 この昇天の出来事の意味は何か。言うまでもなくキリストの生涯の完成であるのと、"教会活動の始まり"のしるしでもあると言われています。弟子たちは、イエスから受けた命令に対して使徒活動を実践することで、後にイエスの教会が構築されていくその始まりなのです。それはまた生前のイエス・キリストから、復活後の聖霊降臨へと継承されていくのです。

 聖パウロは、この出来事は非常に重要であることが、彼の書簡からも伺えます。その理由は、この昇天の出来事により、弟子たちも、そして洗礼の恵みに預かった者も、イエスから受け継いだ使命、その使命がキリストの使命と結ばれているからです。イエスの昇天は、聖霊による普遍の根源であり、それは世界のあらゆるところに普遍的に存在することによって、人類全てが、神の子に対する信仰と理解において一つのものとなり、成熟した人間になり、イエス・キリストの望まれる人に成長するからです。とパウロは書簡で伝えています。


2021年05月14日の教会の祝日

聖マティア使徒 

 「ユダが自分の行くべきところへ行くために離れてしまった、使徒としてのこの任務を継がせるためです。2人のことでくじを引くと、マティアに当たったので、この人が11人の使徒の仲間に加えられることになった」(使徒言行録1:25-26)。イエスの弟子であった12使徒の一人、イスカリオテのユダがイエスを裏切った。そこでペトロをリーダーに他の使徒たちは、その後任を2人の候補者バルサバと呼ばれユストとも言われたヨハネとマティアから選ぶことにし、くじを引いた結果がマティアであった。

 使徒が、11人のままでは不完全であるというのは、使徒たちをイスラエルの十二部族の代表と考えられていたことからだと考えられます。彼の名前が聖書の中で記されているのは、この箇所だけです。さらに、彼についての記録は、ほとんど見当たりません。ただ最初からイエスの弟子で、ユダヤ人、ベツレヘムで身分の高い家柄に生まれ、律法や預言書に精通し、人徳のある人であったと伝えられています。

 その後マティアは、エルサレムからエチオピアまで宣教し、エチオピアで殉教したと伝えられていますが、一説によると63年頃、エルサレムでユダヤ人によって殺害されたとも言われています。


2021年05月03日の教会の祝日

聖フィリポ使徒 聖ヤコブ使徒

 聖フィリポ使徒
 フィリポは、ペトロやアンデレと同じガリラヤのベトサイダ生まれで、ヨルダン川の岸辺にいたところ、イエスに従った最初の弟子の一人である。また彼の友人であったバルトロマイ(ナタナエル)をイエスの元に連れていき、バルトロマイも弟子に導いたことでも知られている。そうした事から12使徒の中で交際上手な人だったと言われる。福音書では、フィリポについて少ししか記されていないが、イエスを始め弟子たちとも親しく交わり、誠実で、現実的な人であったことが伺える。
 その代表的な福音箇所が、イエスのパンの奇跡の場面である(ヨハネ6:7)。またイエスに「主よ、私たちに御父をお示し下さい・・」と言ったのもフィリポでした。度々福音の中でイエスに諭される箇所がありますが、彼の真理に対する探究心からであったと考えられている。彼のその後の活動は、ギリシャ、小アジア、ウクライナ、そしてトルコで宣教し、異教徒に捕らえられ殉教したと伝えられていれる。

 

 聖ヤコブ使徒
 ヤコブと呼ばれた使徒は、12使徒の中に二人いる。今日のヤコブは「アルファイの子ヤコブ」であり、もう一人のヤコブと区別するため"小ヤコブ"と呼ばれている。また一説によると彼は、イエスの従兄弟であったと伝えられるが、それは大ヤコブの方で、イエスと親戚だったと言われる。小ヤコブは、マタイの従兄弟説の方が確からしい。非常に信仰心が厚く、敬虔な人であった事から、ペトロの後を継承したエルサレム教会の初代司教であったと伝えられる。
 彼は大勢の人々から尊敬され、多くの人を信仰へ導いたが、その為にファリサイ人から反感を受け、石打にされ殉教したと伝えられる。そして彼の遺体は、エルサレムの神殿の傍に葬られたと言い伝えられる。